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Carlos Passos
Ph.D.

Carlos Passos

UDELAR, Uruguay

 

Carlos Passos

Mis intereses de investigación se encuentran en el dominio de la ecología del comportamiento y se centran en la biología reproductiva, la selección sexual, y la especiación. Actualmente investigo sobre la dinámica reproductiva de los peces anuales del género Austrolebias. Durante el verano, la desaparición de las masas de agua temporales que habitan estos peces resulta en la muerte masiva de las formas adultas. La capacidad de las poblaciones de resistir a los cíclicos eventos de desecamiento se centra en la puesta de huevos con resistencia a la desecación en el fondo de los charcos temporales, y en la facultad de los embriones de atravesar hasta tres períodos de diapausa permitiendo retrasar el tiempo de desarrollo hasta que las condiciones ambientales son nuevamente propicias para la eclosión de los alevines.

Mi trabajo focaliza en A. charrua y A. reicherti, dos especies hermanas de divergencia reciente. Nosotros evaluamos la acción combinada de la elección de las hembras y la competencia entre los machos en A. charrua, y observamos que ambas componentes actúan en concierto respecto al tamaño corporal de los machos. La peculiar historia de vida combinada con la intensa variación espacio-temporal en diversos ejes ambientales que caracteriza al hábitat de los peces anuales, ofrecen propicias condiciones para contribuir a la comprensión general de los factores que inciden en la intensidad y dirección de la selección sexual. En este sentido, nosotros encontramos que la preferencia de apareamiento de las hembras varía a lo largo de la estación reproductiva en concierto con cambios en la disponibilidad de pareja en poblaciones naturales de A. reicherti. Actualmente investigamos la plasticidad de la elección de pareja en esta especie y su relación con la temperatura y la edad.

Además del uso de señales visuales, nosotros determinamos que los machos de A. reicherti producen pistas químicas durante el cortejo que causan cambios comportamentales en hembras coespecíficas. La comunicación química podría ser valiosa durante el estado inicial de localización y reconocimiento de pareja, cuando la distancia y la turbidez dentro de los charcos podría limitar la detección visual.

Por otra parte, estoy interesado en el rol de la selección sexual en la especiación en este grupo de peces. A. reicherti y A. charrua tiene una distribución parapátrica con una zona de contacto donde hemos encontrado individuos fenotípicamente híbridos. Estas especies se diferencian básicamente por el patrón de coloración de los machos, mientras que las hembras son similares entre sí y relativamente crípticas. Nosotros evaluamos experimentalmente el aislamiento reproductivo entre A. charrua y A. reicherti. Las hembras de ambas especies prefieren aparearse con machos coespecíficos, mientras que los machos no son selectivos. Además, la discriminación de las hembras contra machos heteroespecíficos es mayor en la zona de contacto en la distribución de las especies que en áreas alopátridas. Actualmente nos interesa determinar cuáles son los caracteres fenotípicos responsables de la discriminación específica para comprender la manera en que surge y se mantiene el asilamiento reproductivo durante el proceso de divergencia.

Recientemente, en colaboración con Ana Silva (Unidad Bases Neurales de la Conducta, IIBCE), comenzamos a desarrollar un proyecto sobre los efectos del estrés en las funciones reproductivas y en la selección sexual, mediante mediciones de cortisol en plasma en poblaciones naturales A. reicherti.

Publications

  1. C. Passos, B. Tassino, G.G. Rosenthal, and M. Reichard , 2015. Reproductive behavior and sexual selection in annual fishes. In Annual Fishes: Life History Strategy, Diversity, and Evolution, N. Berois, G. Garcia, R. de Sá eds. CRC press. 201-223.
  2. C. Passos, B. Tassino, F. Reyes and G.G. Rosenthal , 2014. Seasonal variation in female mate choice and operational sex ratio in wild populations of an annual fish, Austrolebias reicherti. PLos ONE 9: e101649. [PDF]
  3. C. Passos, F. Reyes, B. Tassino, G.G. Rosenthal and A. González, 2013. Female annual killifish Austrolebias reicherti (Cyprinodontiformes, Rivulidae) attend to male chemical cues. Ethology 119:891-897. [PDF]
  4. C. Passos, B. Tassino, M. Loureiro and G.G. Rosenthal, in press. Intra- and intersexual selection on male body size in the annual killifish Austrolebias charrua. Behavioural Processes. [PDF]